El cambio climático y la supervivencia de los seres vivos

27 de octubre de 2011

¿Qué es el famoso cambio “climático”? ¿Cómo nos afecta?

Probablemente has oído a muchas personas hablar de la importancia de frenar el calentamiento global, haciendo referencia al gradual aumento de temperatura promedio de la Tierra. Sin embargo, este aumento de temperatura no ocurre en algunas partes del planeta, en algunos lugares hace cada vez más frío, pero sin duda, el clima está cambiando globalmente.

scratch¿Es esto nuevo? Definitivamente no. Nuestro planeta ha pasado muchas veces por cambios climáticos muy fuertes. Muchos científicos se han dedicado a tratar de determinar la temperatura de hace millones de años atrás, y sorprendentemente, se dieron cuenta que actualmente la Tierra está pasando por una etapa bastante fría (sí, cuando los dinosaurios caminaban sobre la Tierra hacía mucho más calor).

Dentro de la historia de nuestro planeta es particularmente interesante el Cuaternario, un periodo que va desde los 2.6 millones de años atrás hasta el presente. Este periodo se caracteriza por ser bastante frío, con algunas interrupciones cíclicas de periodos más cálidos (como el que vivimos hoy en día), por lo que estos cambios climáticos periódicos fueron llamados ciclos glaciales-interglaciales.

Bueno, pero ¿qué tiene que ver esto con los seres vivos? Todos los seres vivos, incluyéndonos, somos muy dependientes de las condiciones climáticas. Influye mucho en qué lugar viven (¿Te imaginas una enorme planta tropical en el Desierto de Atacama?) y cuántos pueden vivir en un lugar dadas ciertas condiciones climáticas (¿Te imaginas una ciudad tan grande como Santiago en la Antártica?).

mapaEntonces, si cambia el clima ¿qué pasaría con las especies? Si viste la película “La Era del Hielo”, recordarás que al comenzar la época glacial, gran parte de los animales migraban en busca de lugares más cálidos y con más alimento, ya que a medida que se acumulaba más y más hielo los árboles morían y no podían entregar la comida necesaria para los animales que se alimentan de ellos (¡por algo la ardilla cuidaba tanto su bellota!).

¡En Chile también ocurrió esto! Durante el Último Máximo Glacial (aproximadamente 19 mil años atrás) las especies termófilas (del griego thermotita, calor y philia, amigo) se vieron muy perjudicadas, ya que la superficie del glaciar habría cubierto 2/3 de la superficie actual de bosques, lo cual habría disminuido mucho los lugares dónde vivir y encontrar alimento para muchos seres vivos.

¿Dónde sobrevivieron los seres vivos termófilos en estas épocas frías? Esta es una pregunta muy interesante y que ha sido abordada desde muchas áreas, una de ellas es mediante estudios genéticos, un área naciente en Chile y de gran desarrollo a nivel mundial.

Entre ellos destacan estudios en árboles nativos como el Ulmo (Eucryphia cordifolia) y Tineo (Weinmannia trichosperma), los cuales indican, mediante el análisis de la distribución genética en el espacio geográfico (FILOGEOGRAFÍA), que las especies de nuestro bosque nativo y la fauna asociada, habrían sobrevivido en la Cordillera de la Costa, específicamente en la zona de Cordillera Pelada y Nahuelbuta. Además, esta zona es especialmente rica en diversidad de especies, por lo que tiene una enorme importancia en biodiversidad, histórica y evolutiva.

¿Y qué esperas para visitar, conocer y proteger un lugar tan importante para nuestra historia natural?

ulmo-tineo
Paz Montenegro Urbina
Magíster en Ciencias Biológicas
Laboratorio de Paleoecología
Universidad de Chile

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s